Come il tuo intestino può farti sembrare più intelligente di quello che sei veramente

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Anonim

Siamo stati tutti affamati - o addirittura "arrabbiati" - ad un certo punto della nostra vita, ma c'è una spiegazione scientifica per questo fenomeno? E potrebbe esserci qualche valore nascosto per questa sensazione altrimenti irritante? Un nuovo studio esplora, suggerendo che il nostro intestino ci aiuta a prendere buone decisioni e ad apparire più intelligenti di quanto siamo realmente.


Il nostro intestino può funzionare come una sorta di "memoria" che guida il nostro processo decisionale, mostra nuove ricerche.

Sin dai tempi di Platone, noi nel mondo occidentale ci è stato insegnato a pensare che siamo esseri razionali, di gran lunga superiori agli animali, e che le nostre emozioni e appetiti sono, per usare la famosa allegoria di Platone, un cavallo indisciplinato che il nostro virtuoso auto- ha bisogno di tenere sotto controllo con l'aiuto della ragione.

Ma, mentre il campo delle scienze cognitive si evolve e impariamo sempre di più sui nostri corpi e cervelli, scopriamo che nulla potrebbe essere più lontano dalla verità.

La neuroscienza mostra che la maggior parte delle nostre decisioni sono emotive, non razionali (anche se i nostri sforzi per post-razionalizzare sono piuttosto ingegnosi, perlomeno) e il nostro cervello è incline a una miriade di pregiudizi che dirottano le nostre decisioni senza che nemmeno noi sappiamo.

Quindi, mentre potremmo desiderare di aggrapparci alla nostra nobile narrativa e illuderci di pensare che siamo intellettualmente sofisticati e molto meglio dei nostri simili animali, una nuova ricerca porta più prove del contrario.

Non solo condividiamo più con gli animali di quanto potremmo pensare, ma le sensazioni di base come la fame guidano molte delle nostre decisioni, rivela il nuovo studio.

In realtà, la ricerca - guidata da scienziati dell'Università di Exeter nel Regno Unito - spiega che il nostro intestino è capace di "immagazzinare" i ricordi, e che una sensazione di fame può agire come una sorta di scorciatoia per prendere decisioni che appaiono complessi e calcolati, ma in realtà sono guidati dalla proverbiale "sensazione di pancia".

Gli scienziati sono giunti a questa conclusione utilizzando un modello computerizzato complesso che ha esplorato le possibilità di sopravvivenza di un animale in ambienti in cui la disponibilità di cibo fluttua e dove i predatori sono in agguato. Le loro scoperte sono state pubblicate sulla rivista Proceedings of the Royal Society B.

'Un modo più economico per prendere decisioni'

Il modello ha rivelato che se gli animali basano le loro decisioni esclusivamente sui loro segnali fisiologici - ad esempio, una sensazione di fame che segnala quante risorse energetiche hanno - le loro possibilità di sopravvivenza sono quasi buone come quelle di un animale che utilizza risorse cognitive per calcolare la migliore decisione.

Sebbene l'idea della cognizione animale possa sembrare strana per alcuni, è un fatto ben documentato che è ampiamente accettato dai ricercatori, e il nuovo studio ci aiuta ad avere una visione più profonda di come gli animali risolvono i problemi.

Immaginiamo un esempio per capire meglio i take away dal nuovo studio. Diciamo che un animale (un cervo) si trova in una situazione che coinvolge diversi parametri come il cibo disponibile e dove e se c'è un predatore in giro. Diciamo che il cervo vuole mangiare noci ma c'è un leone nascosto tra i cespugli accanto ai dadi desiderati.

Informazioni come "quello che è successo l'ultima volta in cui ho cercato di strappare alcuni dadi da destra accanto a questo leone" sarebbe utile per aiutare i cervi a decidere quale sia la migliore linea d'azione, ma l'integrazione di quel tipo di informazioni sarebbe costosa da un prospettiva evolutiva.

Come coautore dello studio, il prof. John McNamara, della School of Mathematics dell'Università di Bristol, afferma: "Se costa un sacco di risorse essere così intelligenti, la selezione naturale avrà trovato un modo più economico per prendere decisioni".

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E questo modo più economico sta avendo una forma semplice e fisiologica di "memoria" che risiede nel nostro intestino. "La capacità di utilizzare stati interni come la fame come memoria avrà ridotto la necessità di evolvere grandi cervelli", continua il prof. McNamara.

Essere "arrabbiati" e fidarti del tuo istinto

Ecco il dott. Andrew Higginson, autore principale dello studio, che spiega cosa significano i risultati e quali sono le loro implicazioni per gli esseri umani.

"Molti di noi a volte diventano" arrabbiati "quando la fame ci rende emotivi e cambia il nostro comportamento Il nostro modello spiega perché c'è un legame tra il nostro intestino e le nostre decisioni: la fame può agire come un ricordo che ci dice che non c'è stato molto cibo in giro, a cui è importante rispondere in natura. "

"L'utilità di tale memoria significa che gli animali, inclusi gli umani, potrebbero sembrare che stanno elaborando una grande quantità di informazioni nel cervello quando in realtà stanno solo seguendo il loro intestino".

Dr. Andrew Higginson

I ricercatori ipotizzano anche che le emozioni possano avere un ruolo simile alla fame, in quanto le memorie possono anche essere "codificate" in esse, aiutando gli animali a prendere decisioni rapide e intelligenti, che sono molto utili in natura.

In altre parole, il principale punto d'appoggio di questo studio sembra essere che esiste qualcosa come un istinto istintivo, e gli umani dovrebbero fidarsi di esso. Potrebbe essere un modo semplice, veloce ed economico per prendere decisioni che la natura ci ha regalato e con i nostri simili.

Inoltre, ha il vantaggio di farti sembrare più intelligente di quanto tu non sia di fronte ai tuoi colleghi. Se i tuoi colleghi ti chiedono come ti è venuta questa brillante soluzione a un problema sul lavoro, non devi dirgli che sei appena andato con il tuo istinto. Puoi sempre raggiungere il tuo cervello sempre pieno di risorse ed estrarre un'utile post-razionalizzazione.